ベランダでアウトドア気分 「ベランピング」に商機、改修も新居も

 コロナ禍で思うように外出できない状況が続く中、ベランダに注目が集まっている。豪華なキャンプ「グランピング」の気分をベランダで楽しもうという「ベランピング」という言葉も生まれた。洗濯物を干すだけではない使い道にメーカーも商機を見いだす。

埼玉県鴻巣市に住む男性(58)は築30年の自宅を今夏にリフォームした。2階部分の1部屋をなくし、約33平方メートルのベランダを作った。風通りがよく、男性は「人工芝やハンモックでもつけてみようかと考えている」と話す。

バーベキューや、プロジェクターを使った映画の鑑賞にも生かせる。そんなベランピングを意識したリフォームを提案したのは、住友不動産。担当者は「こうした空間があると家での生活スタイルをがらっと変えられる。今後、提案を強化したい」と話す。

ベランダなどの外空間を重視する動きは、新築にも広がる。

Robot vacuums are learning to avoid dog poop. But that’s not all they can see.

Advanced cameras and artificial intelligence allow robot vacuums to move deftly around your home — new features that concern privacy experts

In the lab, robots are engineered for mind-blowing displays of perception and agility, like Boston Dynamics’ parkour performing bot and the humanoid shooting hoops at the Olympics.

But in the home, this technology is now deployed for the mundane task of spotting dog poop — a feature with expansive potential privacy costs.

“Roomba j7+,” the latest version of iRobot’s popular home vacuum, claims to give customers “even more control over their clean,” with a camera that can identify and avoid pet droppings. Instead of smearing it all over the floor, the device will gracefully avoid the poop and even snap a picture and text it to your phone if you’re out, the company says.

The $849 vacuum, released last week, relies on an artificial intelligence-boosted brain and camera system to identify objects on the floor in real-time. It’s designed to be a “thoughtful, collaborative cleaning partner” suited for people who want tech to serve them better, iRobot says in a news release. For the company that pioneered robot vacuums, it represents a significant upgrade.

Weekend poll: When was the last time your phone overheated — if ever?

How’s it handling this heat wave?

Summer is nearly upon us, but the northeast’s record-setting heat wave this weekend might have you convinced it’s already here, calendar be damned. As we spend more time outdoors, it’s not just sunscreen you need to worry about; your smartphone can also get pretty toasty. So, when was the last time your phone overheated?

A lot of factors play into how a phone might overheat, like your climate, how you use it, and even your case. Taking lots of photos or recording video is more likely to warm things up than, say, reading emails, but hardware can also be a factor — some chipsets just run hot.

An overheating phone isn’t something I run into very often, but it has happened to me over the last year or two when using the camera a lot outside on a hot day. My girlfriend, who has been spending a lot of time in the backyard these last few warm days, has already run into issues after leaving her phone in the sun.

もしかしてこれで十分なのでは? 1万円ちょっとのスマートウォッチ「realme Watch S」

血中酸素濃度測定にも対応。常に身に付けていたい軽快でカジュアルな1本。

スマートウォッチと言えば、スポーツなどのアクティビティを記録できる機能を標準的に備えた、「日常的にスポーツをする人向け」あるいは「健康意識の高い人向け」というイメージの強いガジェットだったかもしれない。ところがここへきて、そうした見方にも変化が表れてきているように思う。

おそらく多くの人が、外出を控えたり在宅勤務が続いていたりすることで運動不足を自覚しているだろうし、感染症対策のために体調管理の重要性も認識するようになったはず。そんな理由から 「適切に健康を維持していきたい」と考えたときに、最も気軽に使えるサポートアイテム として、まさにスマートウォッチに注目が集まっているのだ。

ただ、スマートウォッチの選択肢はあまりにも多い。健康維持が目的となると、長く付き合っていくことになるだけに「買い物に失敗したくない」という気持ちも生まれてしまう。一体どれを選べばいいの……と迷っている人にぜひチェックしてほしいのが、今回紹介する「realme Watch S」だ。

iRobot’s newest Roomba uses AI to avoid dog poop

Finally, decades of research into artificial intelligence are paying off

Using a robot vacuum has always been a bit hazardous for pet owners. Leaving a robovac to do its thing in your absence can be a problem if your less-than-perfectly-trained dog or cat also does its thing while you’re out. A quick Google of “Roomba dog poop” gives you some idea of what the outcome can be, as unheeding robots with spinning brushes barrel into the mess and proceed to spread it liberally around the house.

But now, Roomba-maker iRobot say it’s fixed this scatological problem. The company’s latest robovac, the Roomba j7+, uses built-in machine vision and AI to identify and avoid pet messes of all sorts. “It’s a big deal for us,” iRobot founder and CEO Colin Angle tells The Verge. “We’ve been working on it for a long time and we’re guaranteeing that it works.”